COSTA DEL SOL. Más allá del astro rey

COSTA DEL SOL. Más allá del astro rey

Marcos Meier

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Ser una de las marcas turísticas más conocidas del mundo significa también reinventarse continuamente. La Costa del Sol ha sabido hacerlo y su múltiple oferta se abre paso entre playas, golf e impronta cultural, ingredientes que impulsan con fuerza el turismo idiomático, el de salud, el gastronómico y, muy especialmente, el de reuniones e incentivos.

¿POR QUÉ?
Buenas comunicaciones por tierra, mar y aire.
Mascar el sabor de la cultura andaluza.
Multitud de actividades.

¿CUÁNTO?
50 € / 150 € AVE Madrid-Málaga estrella/club.
80 € / 240 € AVE Barcelona-Málaga estrella/club.

¿CUÁNDO?
Cualquier época del año.

El viejo aeropuerto de Málaga ha sido durante años la puerta de entrada a uno de los litorales más privilegiados de la costa española. Pero los millones de visitantes que siguen llegando a esta importante infraestructura no lo hacen sólo desde Gran Bretaña o Alemania, sino desde lugares tan dispares entre sí como Moscú o Nueva York.

Una mejora sustancial, especialmente si tenemos en cuenta que en verano de 2008 se inauguró una nueva ruta de Delta Airlines que enlazaba directamente Nueva York con Málaga. El año pasado, más de 13 millones de pasajeros pasaron por el aeropuerto de la Costa del Sol. Un dato significativo, sin duda, pero más aún desde el punto de vista de la diversificación, ya que los viajeros procedentes de países ajenos a la Unión Europea aumentaron un 45%.

El atractivo de la zona es evidente: más de 120 ciudades tienen conexión directa con la Costa del Sol, 59 españolas contando con las conexiones ferroviarias. Y es que una gran parte de los viajeros nacionales llegan desde hace un año por tierra y a gran velocidad, gracias a la línea del AVE que une Málaga con Madrid y desde la capital española con Zaragoza y Barcelona.

EN TREN

La nueva estación del AVE, María Zambrano, ha situado a la Costa del Sol a poco más de dos horas y media del centro peninsular y a menos de seis horas de Barcelona. El éxito ha sido rotundo y la línea del AVE Madrid-Málaga ha superado las previsiones más optimistas.

Así las cosas, se repite el éxito de 1992, cuando el AVE Madrid-Sevilla posibilitó que muchas empresas madrileñas organizasen almuerzos y reuniones de negocios en Andalucía de forma habitual.

Pero la nueva estación es mucho más que una terminal ferroviaria. El proyecto global de Vialia es un gran centro comercial y de ocio que cuenta con diez salas de cine, un centro de realidad virtual, bolera y otros elementos, además de un aparcamiento con capacidad para más de 1.200 vehículos.

EN BARCO

Otros viajeros llegan en grandes barcos que han puesto el puerto de Málaga en el mapa de los cruceros. LaEstación Marítima de Levante, con su Atraque Sur, inaugurado en 2007, empieza a ser un referente importante para los cruceristas del Mediterráneo. Durante 2008 atracaron en Málaga 268 cruceros más de 350.000 pasajeros a bordo, un 12,6% más que el año anterior.

Y la cosa sigue, porque gracias al Plan Málaga, la estación marítima abrirá este mismo año la zona de Atraque Norte. Es una terminal polivalente que podrá dar cabida simultánea a los pasajeros de dos megabuques. Nuevos viales de acceso para facilitar las conexiones con la terminal completan el complejo. Al mismo tiempo, el tradicional puerto de Málaga, que también dispone de atraques para cruceros de menores dimensiones, está sumido en un plan especial de reforma que incluye una terminal de pasajeros. Como esta zona del puerto está muy cerca al centro histórico de la ciudad, los cruceristas podrán acceder a pie al casco antiguo.

Pero el Plan Especial del Puerto de Málaga tiene objetivos más ambiciosos y pretende integrarlo totalmente en la vida ciudadana. El proyecto prevé la cesión de espacios del puerto para actividades lúdicas y comerciales. El muelle 1 destinará 14.000 m2 a la explotación comercial y a lugares de restauración; 4000 m2 a uso cultural y 24 puntos de atraque para grandes embarcaciones de recreo. El muelle 2 tendrá también una renovación y además de la terminal de pasajeros contará con un museo del puerto y un Aula del Mar, un edificio que reunirá un centro de investigación marina y uno de educación medioambiental.

Finalmente, en la zona de San Andrés se va a construir un puerto deportivo con más de 600 puntos de atraque de pequeñas embarcaciones de hasta 15 metros de eslora, lo que va a cubrir la gran demanda de amarres que existe en toda la provincia.

EN AVIÓN

Las reformas ferroviarias y las portuarias no son las únicas que está afrontando Málaga. Su aeropuerto está sumido en la mayor transformación de su historia. Lo más destacado es la nueva terminal, con 240.000 m2, un espacio duplica ampliamente al actual. Contará con 20 puertas de embarque en sus 240 metros de longitud, así como 86 mostradores de facturación, y podrá asistir a 9.000 pasajeros a la hora, duplicando la capacidad actual. Además, habrá un nuevo edificio de aparcamiento de siete plantas y una estación de ferrocarril, ya en ejecución.

La guinda de todo ello es una nueva pista que permitirá agilizar las operaciones de aterrizaje y despegue. Y todo ello con dos nuevos accesos exclusivos al aeropuerto, uno al sur, que enlazará el área terminal y la autovía del Mediterráneo, y otro al norte.


ALGO SE MUEVE

Todas estas novedades en las infraestructuras son los mejores ejemplos de que algo se está moviendo en la Costa del Sol desde hace ya unos cuantos años. Si primero fue el sol y playa y después el golf, lo cierto es que ahora, sin despreciar estos segmentos, la Costa del Sol ha sabido buscar otras opciones para atraer a sus visitantes. La gastronomía es una de ellas, el wellness también, pero, por supuesto, el turismo de congresos e incentivos.

El resultado de todo ello es que la Costa del Sol puede vanagloriarse de ser uno de los destinos del mundo que ha crecido durante 2008, el primer año de la crisis. Si bien este crecimiento ha sido muy modesto, entre un 1 y un 1,5%, hay que tener en cuenta el dato que apunta el presidente del Patronato Provincial de Turismo de la Costa del Sol, Salvador Pendón: “La comparación se hace con respecto a las cifras de 2007, que fue un año excepcionalmente bueno”. Por vez primera, el destino superó los 17 millones de pernoctaciones, con una estancia media de 3,5 días y un grado de satisfacción de más del 90%.

En las encuestas de satisfacción realizadas, el 80,3% de los encuestados señalan “todo bien” y destacan como factores más positivos del destino el clima (20,5%), la diversidad de la oferta (17,9%), la hospitalidad (16,1%) y el ambiente (11,7%). En total, el 96,8% afirma que recomendaría la Costa del Sol. No está mal.

ESTE Y OESTE

La ciudad de Málaga es la puerta de entrada a toda una provincia y además, gracias a su céntrica situación en el litoral de la provincia, divide la Costa del Sol en dos. La más conocida es la zona occidental, que va de Málaga a Manilva, último pueblo antes de llegar a Sotogrande, ya en la provincia de Cádiz. Aquí encontramos localidades como Torremolinos, Benalmádena-Costa, Fuengirola, Mijas-Costa, Marbella, San Pedro de AlcántaraEstepona, que cuentan con una extensa red hotelera.

La otra zona, la oriental, se extiende entre Málaga y Nerja, último pueblo antes de la provincia de Granada. Más residencial y agrícola que la parte occidental, alberga pueblos de enorme encanto, como Rincón de la Victoria,Torre del Mar (la zona marítima de Vélez-Málaga), Torrox o el mismo Nerja. En toda la costa se repite el panorama y las opciones turísticas, con poblaciones bien surtidas de hoteles, extensas playas y profusión de puertos deportivos, entre los que destacan el histórico Puerto Banús de Marbella, todo un maná, o el más racional Puerto Marina de Benalmádena.

Estas localidades luchan por mantener sus centros históricos atractivos. No es difícil descubrir torres de vigía, ruinas de castillos, edificios barrocos, restos arqueológicos, cuevas, poblados ibéricos, arte mudéjar… Y por supuesto, una considerable impronta árabe. Toda la Costa del Sol es perfectamente accesible por la poca distancia y por una  buena red de carreteras que incluye la Autovía del Mediterráneo A-7 y por la autopista de peaje AP-7.

PERLAS DEL INTERIOR

Muchas de las riquezas de la Costa del Sol están en el interior. A tan sólo 36 km de la ciudad de Málaga encontramos Vélez Málaga, la capital de la Axarquía. La comarca sorprende desde el primer instante, ¡un auténtico vergel a escasos kilómetros del mar! El encanto de sus poblaciones ha dado lugar a sugerentes itinerarios, como la Ruta del Sol y del Vino, la Ruta del Aceite y de los Montes o la Ruta Mudéjar. En la Axarquía florecen delicias poco conocidas como Macharaviaya, Benaque, Iznate, Benamocarra, Benamargosa, Algarrobo o Viñuela.

Nerja se levanta sobre un acantilado y es famosa por sus cuevas y por su gran mirador sobre el Mediterráneo. A sólo 6 km al norte se encuentra la localidad de Frigiliana, muy recomendable por su fábrica de miel del siglo XVI y por su artesanía de tejidos típicos.

Otro de los ganchos del interior de la Costa del Sol es su red de parques naturales: el de la Sierra de las Nieves, el de los Montes de Málaga, el de los acantilados de Maro y el de las sierras de Tejeda, Almijara Alhama. Las posibilidades que ofrecen son, evidentemente, muchas y muy atractivas.

Aún así, se quedan pequeñas ante la imponente Serranía de Ronda. Hay dos carreteras que acceden desde la costa a ella, lo que permite hacer una excursión, incluso de varios días, circular. La que nace más cerca de la ciudad de Málaga pasa por localidades de interés como Coín, en pleno valle del Guadalhorce.

Situada a 723 metros de altura y sólo 113 km de Málaga, Ronda está enclavada entre los parques naturales deGrazalema, los Alcornocales y la sierra de las Nieves. Sin duda es una de esas joyas que no debe faltar en ninguna visitas a la Costa del Sol. Su situación es extraordinaria, con su majestuoso “tajo” de 100 metros de profundidad horadado por el río Guadalevín.

La ciudad merece un paseo con mucha calma para descubrir los múltiples palacios, casas y monumentos de gran interés. Hay que reservar tiempo para sentarse en alguna de sus plazas y saborear la gastronomía rondeña, una de las más exquisitas de Andalucía. También para empaparse de alguna historia de bandoleros, muchas de cuyas hazañas aún circulan por la memoria colectiva, o degustar la belleza de su plaza de toros, uno de los templos taurinos de España. Ronda es un lugar ideal para programar todo tipo de actividades de incentivo. Diversas empresas ofrecen variados servicios, entre las que no falta incluso una simulación de ataque de bandidos.

Para rematar el recorrido por el interior no conviene olvidarse de Antequera. Una excelente carretera une los 45 km que la separan de Málaga. Situada a los pies de la sierra del Torcal, la ciudad ha vivido una densa historia y su patrimonio artístico es tan amplio lo más recomendable es pernoctar en ella.

COSTA DEL GOLF

Entre la oferta turística de la Costa del Sol, hace tiempo que sobresale el turismo de golf, un segmento que sigue creciendo año tras año. Las instalaciones de la zona absorben el 13,5% de todas las salidas a campo en España.

No en vano, la Costa del Sol es la zona de Europa continental con mayor número de campos de golf, unos 60 en total, más otros dos que están actualmente en fase de construcción. Tanto es así que la IGTM, una de las ferias internacionales de golf más importantes del mundo, ha concedido en alguna ocasión a Marbella el premio al mejor destino de golf de Europa. La ciudad albergará también este importante evento durante los dos próximos años.

DEL BOQUERÓN A LA MICHELIN

La cocina malagueña está revolucionando también su proyección turística. Las escuelas de hostelería de Benalmádena y la Cónsula en Churriana, junto a otros centros privados y oficiales, han permitido a muchos chefs aprender a combinar de manera original y exitosa los sabores tradicionales de Málaga con las últimas tendencias.

Con frecuencia, al hablar de la cocina de Málaga se hace referencia al boquerón, la fritura malagueña o las sardinas cocinadas al espetón en la playa de la Malagueta. Son productos tradicionales del mar que se dan la mano con el aceite de oliva, las huertas del valle del Guadalhorce, los cultivos subtropicales de la Axarquía o las carnes de la Serranía de Ronda.

Destacan las sopas frías como el gazpacho andaluz, el ajoblanco típico de Málaga o la porra de Antequera, una especie de gazpacho, pero más espeso. También merecen una buena degustación “la olla”, una variedad de cocido, o el guiso de rabo de toro de Ronda. En los postres destaca de sobre todo la influencia árabe en la repostería.

Hablar de gastronomía no se sostiene sin los vinos, donde brilla con luz propia la denominación de origen Vino Dulce de Málaga, un referente mundialmente conocido. La oferta, por supuesto, es mucho más amplia, desde los vinos blancos de Mollina o Manilva hasta los tintos de la Serranía de Ronda, amparados en la DO Sierras de Málaga.

Entre las opciones para el paladar siguen ocupando un puesto de honor opciones tan populares como las apreciadas tapas, sin olvidar los chiringuitos de playa, las terracitas del litoral o los restaurantes familiares y caseros de toda la vida.

La Guía Gourmets indica que Málaga concentra los mejores restaurantes de Andalucía. Siete establecimientos malagueños figuran entre los más destacados de esta guía, con una puntuación de 8,5 puntos. Pero el mayor reconocimiento llega con la Guía Michelin, que ha otorgado una estrella a cinco restaurantes: Café de París(Málaga), Tragabuches (Ronda) y El Lago, Calima y Skina, todos ellos en Marbella.

MUCHO MÁS QUE PICASSO

Aunque la impronta del Museo Picasso sigue marcando la identidad cultural de la ciudad, Málaga no se reduce a la figura del genial pintor. Recientemente han abierto sus puertas el Museo del Arte Flamenco, con los fondos artísticos de la Peña Flamenca Juan Breva, considerada la más antigua de España, y el Museo del Vino. Este centro, que ocupa el Palacio de Biedma, un edificio del siglo XVII, es también la sede del Consejo Regulador de las DO de Málaga, Sierras de Málaga y Pasas de Málaga.

Próximamente también abrirán el Museo de Semana Santa o de las Cofradías, el Museo Carmen Thyssen-Bonemisza, que acogerá una de las más importantes pinacotecas de España y el Centro de Interpretación del Teatro Romano. Para finales de 2009 se espera también la apertura de la mayor colección del mundo de piedras preciosas en la antigua fábrica de tabacos de Málaga, dentro del complejo museístico Art Natura.

Desde los típicos mercadillos ambulantes que van recorriendo los pueblos de la zona, algunos de los cuales atraen a compradores de toda la provincia, hasta las exclusivísimas tiendas de Puerto Banús, el shopping se convierte en todo un deporte en la Costa de Sol. Entre las novedades están los centros Málaga NostrumVialia y Bahía Azul, en la propia ciudad de Málaga, así como la ampliación de Plaza Mayor, que convierte a Guadalmar en el mayor foco comercial andaluz, con una superficie de más de 50.000 m2.

Los Arqueros Shopping Villages es otra de las sorpresas de este año. Se trata de un centro comercial internacional que abre sus puertas en la urbanización Los Arqueros Golf, en el municipio de Benahavís. Sólo por apreciar su arquitectura ya merece la pena una visita, un proyecto firmado por el estudio b720, que ha colaborado en diseños tan emblemáticos como la Torre Agbar de Barcelona, la ampliación del Museo Reina Sofía en Madrid o el edificio VIP de la Copa América en Valencia.

Finca Cortesín Hotel, Golf & Spa ***** Este complejo de lujo, situado en el municipio de Casares, cerca de Estepona, a sólo 2 km de la playa, cuenta con un campo de golf de 18 hoyos que durante unos años va a ser la sede del Volvo World Match Play Championship. Con 6.800 metros y más de 100 bunkers, es uno de los campos más largos de Europa. Va a ser la sede, además, de la Jack Nicklaus Academies. El resort incluye una urbanización privada con 16 villas, el hotel de 5* con 67 suites, una galería comercial y un espectacular spa de 2.200 m2 que tiene la única cabina de nieve de España. Ctra. de Casares, km 2. CASARES Tel. 952 937 800 / www.fincacortesin.com

Elba Estepona & Talasso Spa ***** GL Se enclava frente al mar, en una exclusiva zona de Estepota. Ofrece 204 habitaciones, un talasso spa de 1.500m2 y 4 restaurantes temáticos. También posee 6 salas para reuniones, todas con luz natural. La mayor es un gran salón de 346m2 y otras cinco superan los 100m2. Urb. Arena Beach. Ctra. Estepona-Cádiz, km 151. ESTEPONA Tel. 952 809 200 / www.hoteleselba.com

Guadalmina Spa & Golf Resort **** Situado en una de las urbanizaciones más exclusivas de Marbella, justo delante de la playa y rodeado de dos campos de golf. Posee 178 habitaciones, un centro de salud con spa, jacuzzi y sauna, así como buenas instalaciones para conferencias y grupos de incentivos, con 5 salones. Urb. Guadalmina Baja s/n. MARBELLA Teléfono: 952 882 211 / www.hotelguadalmina.com

Barceló Marbella **** Este hotel de 206 habitaciones es ideal para celebrar reuniones, pues posee un centro de conferencias de 450 m2, un gran salón de reuniones de 750 m2 y una decena de salas que van de los 70 a los 160m2. Además ofrece un centro de salud y belleza y una amplia oferta gastronómica. Urb. Guadalmina Alta.Calle de Granadilla s/n. MARBELLA Tel. 952 889 099 / www.barcelomarbella.com

AC Málaga Palacio **** En pleno centro de la ciudad de Málaga, entre la catedral y el paseo del parque y con vistas al puerto, este hotel renovado en 2007 ofrece 214 habitaciones, 10 salones que van de los 20 a los 265 m2 y una amplia terraza de 90m2. Cortina del Muelle, 1. MÁLAGA Tel. 952 215 185 / www.ac-hotels.com

Café de París, en Málaga, por el reconocimiento a su cocina con una estrella Michelin. Cerrado domingos y lunes. Dirección: C/ Vélez Málaga, en Málaga. Tel: 952 225 043.  www.rcafedeparis.com

Limonar 40, por ser un lugar frecuentado por clientela corporativa en Málaga y estar especializado en la celebración de eventos y reuniones de empresa. Dirección: Paseo Limonar 40. Tel: 952 06 02 25. www.limonar40.com

Tragabuches, en Ronda, por ser otro referente de la gastronomía andaluza premiada con una estrella Michelín.Dirección: C/ José Aparicio, 1. Tel: 952 19 02 91.  www.tragabuches.com

Restaurante El Lago, en Marbella, por su excelente cocina premiada con una estrella Michelin y su situación en la casa-club Greenlife Golf. Abre todos los días para la cena. Dirección: Greenlife Golf, Urb. Elviria Hills, Avda Las Cumbres s/n. Tel: 952 83 23 71.  www.restauranteellago.com

Messina, por ser el restaurante preferido por los viajeros en Marbella que expresan sus opiniones a través de internet. El menú degustación cuesta 55 euros por persona. Dirección: Av. Severo Ochoa, 12. Tel: 952 86 48 95. www.restaurantemessina.com

Incentivos para todos

Dotada de un clima muy suave y de una gran concentración de equipamientos deportivos, la Costa del Sol presenta una gran oferta de actividades recreativas al aire libre para grupos de cualquier tamaño, tanto en la playa como en la montaña. A orillas del mar, los hoteles cuentan con todo el material necesario para practicar actividades deportivas y acuáticas (windsurf, jet ski, snorkelling, speed boat, voleibol de playa, badminton, concurso de esculturas de arena, construcción de balsas…). También es posible organizar regatas.

Tierra adentro, a unos minutos de la costa: escalada, bicicleta de montaña, quad, tirolina, paintball, tiro con arco, piragüismo o paseos a caballo, son sólo algunas de las opciones posibles, especialmente en el embalse de Istan, cerca de Marbella. Los paisajes de la sierra y su entorno intacto también pueden ser el marco de diversas actividades, como las excursiones en 4×4. El circuito automovilístico de Ascari (www.ascari.net), cerca de Ronda, propone iniciación al pilotaje y la organización de una carrera.

Para los más calmados quedan las opciones clásicas, como los paseos a bordo de los numerosos yates disponibles y el golf, omnipresente en la costa. La cultura también tiene cabida en esta amplia oferta: los juegos de pistas, ya sea un recorrido cultural o en un rally de tapas, son actividades muy populares.

Fincas y cortijos

No hay que buscar mucho en la Costa del Sol para organizar eventos en lugares originales. En Málaga, el prestigioso Museo Picasso, situado en el aristocrático Palacio de Buenavista, se ofrece para celebrar conferencias en su auditorio (170 asientos) o cócteles en sus dos elegantes patios (200 y 150 personas).

En el barrio Limonar de Málaga, el Castillo de Santa Catalina, de estilo neo-árabe y un encanto poco común, ofrece una vista impresionante sobre la bahía. Es ideal para una recepción en el jardín o una cena en los salones (hasta 250 personas en el primer piso; 170 en el segundo). Otro establecimiento panorámico es el Parador de Gibralfaro, que domina la ciudad y es muy apropiado para grupos pequeños (2 salas de reunión con capacidad para 60 y 45 personas y un restaurante).

Los cortijos y ganaderías también acogen numerosas reuniones empresariales. En ellos se puede disfrutar además de espectáculos de caballos o conciertos de flamenco. Una buena opción para empaparse de la cultura andaluza es el Cortijo de Cortés, no lejos de Benahavís (cenas para un máximo de 350 personas). Más alejada de las tradiciones, la Finca La Concepción ocupa el lugar de una antigua fundición. Destacan sobre todo sus jardines exóticos y cuenta con tres espacios para cenas de hasta 90 convites o 300 en una carpa.