URUGUAY. Grandes esencias, frasco pequeño

URUGUAY. Grandes esencias, frasco pequeño

Eva López

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Uruguay es como un mundo entre dos universos. Este país delimitado por el Río de la Plata, Brasil y Argentina, no puede competir en tamaño contra sus dos colosos rivales. O sí. Porque reúne en poco espacio bellos paisajes, buenos hoteles, ciudades patrimoniales y paraísos del lujo. Añadámosle una política de incentivos fiscales que figura entre las más atractivas del mundo. El resultado es una mezcla que tiene como coagulante el agradable carácter de su gente.

Uruguay es uno de esos grandes desconocidos del que todo el mundo sabe, aunque solo sepa eso, que no es un país problemático. Una cualidad muy a tener en cuenta en un continente, el sudamericano, donde hacer negocios u organizar viajes se relaciona demasiado a menudo con la inseguridad en los desplazamientos, la necesidad de prestar atención a los robos o la intranquilidad a la hora de circular de manera independiente… Y qué decir de determinadas horas del día. Uruguay se jacta de recibir a celebrities del mundo entero que pasean por Punta del Este rodeados de tranquilidad y discreción.

Este pequeño estado ubicado entre Argentina, el Río de la Plata y Brasil, es además uno de los más estables políticamente hablando, sin entrar en consideraciones sobre ese presidente que sigue viviendo en su casa de siempre y circula en un coche que no tiene por qué renovar mientras siga funcionando… Uruguay es un país en el que se respira tranquilidad, respeto y ganas de encontrar un terreno de entendimiento que evite levantar la voz. De hecho, según el Instituto para la Economía y la Paz ocupa el puesto 24 de su ranking mundial de destinos pacíficos y el primero de toda Latinoamérica. La poderosa personalidad de sus vecinos juega sin duda un papel en la idiosincrasia uruguaya.

En los últimos años, el país ha visto crecer su economía de manera continuada, pasando de un PIB de 13 millones de dólares en 2005 a casi 50 millones en 2012. Las expectativas apuntan a que Uruguay seguirá viviendo un boom, al menos eso se traduce de las palabras de su ministro de Economía, Fernando Lorenzo, quien afirmó que 2013 se cerraría con volumen de inversión pública y privada que superaría el 21% del PIB.

De nuevo, la estabilidad y la seguridad figuran entre las principales razones, las mismas que hacen que el país sea sede de numerosos organismos internacionales con presencia en el continente americano, como el Institut Pasteur, la sociedad gestora del Acuífero Guaraní, la Unión Postal de las Américas o el Parlamento del Mercosur, que son además grandes generadores de eventos en el país.

ACCESOS

Prueba del potencial de Uruguay para las empresas internacionales es el interés de las compañías aéreas por ampliar su presencia en el país. Desde el pasado mes de junio, la capital está comunicada mediante vuelo directo con Madrid gracias a Air Europa. Air France también inauguró el año pasado una ruta París-Montevideo con escala en Buenos Aires y una duración total del viaje de 15 horas.

Una vez en destino, el aeropuerto se encuentra a 25 km del centro y a 120 de Punta del Este. Desde Buenos Aires, el trayecto en ferry directo dura dos horas y cuarto si el destino es Montevideo, una hora si se trata de Colonia de Sacramento.

Apenas 140 kilómetros separan dos ciudades completamente opuestas: mientras que la capital tiene cierto aire de urbe de provincia sin pretensiones y discreta, Punta del Este es un amasijo de coches de lujo, locales de diseño y lo último en yates en torno a lo que queda del pueblecito que fue, aquel que se creó cuando la burguesía de Buenos Aires cruzó el estuario del Uruguay, o lo que es lo mismo, el Río de la Plata, en busca de playas bonitas.

Algunas mansiones se han convertido en hoteles llenos de encanto ideales para una privatización completa. En contraposición, existen torres de apartamentos de lujo equipados con todas las comodidades, hasta la de tener la barbacoa al lado de la piscina con magníficas vistas sobre la ciudad, el estuario y el océano.

PUNTA DEL ESTE

Es un destino muy concurrido por los viajeros de negocios relacionados con el sector inmobiliario. También por profesionales e inversores del sector turístico. No solo por las ventajas fiscales. Hay muchos proyectos nuevos nacidos de la apuesta gubernamental por diversificar la oferta, demasiado asociada al sol y la playa. Según explica Sonia Álvarez, responsable de Negocios de la embajada de España en Montevideo, nuestro país participa activamente en la puesta en práctica de un plan, con ejecución hasta 2020, destinado a la diversificación y desestacionalización de la oferta turística uruguaya. Desde el Ministerio de Turismo, el Gobierno se muestra ambicioso a la hora de apostar por este sector.

Punta del Este también es un destino concurrido por los organizadores de incentivos, que prefieren evitar los meses de enero y febrero, cuando los precios se disparan por las vacaciones de argentinos y brasileños. Los mejores para disfrutar de la zona son septiembre y octubre, previos a la temporada alta, con tarifas más asequibles y muchas posibilidades de buen tiempo. Una de las ventajas de “Punta”, como la conocen los locales, es que se puede jugar al golf todo el año en los tres campos cercanos a la ciudad.

Si los organizadores quieren ofrecer actividades relacionadas con el juego, Punta de Este es el lugar ideal. El casino del hotel Conrad, ese gigante que marcó un antes y después en el panorama hotelero de la ciudad allá por 1997, recibe chárters de jugadores brasileños que enseñan sus cartas, duermen en el hotel y regresan a sus casas con el amanecer del día siguiente.

Cerca de la ciudad, en Punta Ballena, se ubica una de las venues más originales del mundo: Casa Pueblo es un delirio arquitectónico salido de la mente del artista Carlos Páez Vilaró. Cuenta con dos terrazas con magníficas vistas con capacidad para 60 y 80 personas. Nada mejor que un día despejado para organizar un cóctel amenizado con las fantásticas puestas de sol.

La Fundación Atchugarry, a 20 minutos de Punta del Este, pertenece a un uruguayo internacional conocido por su trabajo del mármol. Ofrece bonitos jardines con esculturas ideales para un cóctel al aire libre en los meses de septiembre y octubre. También dispone de un anfiteatro abierto donde se pueden organizar conciertos. Se espera que en 2015 abra sus puertas el que será el mayor centro de convenciones y recinto ferial del país, con una inversión pública de 27 millones de dólares. Ya se sabe que contará con un auditorio principal con capacidad para 5.000 personas.

COLONIA DE SACRAMENTO

Desde Montevideo, los organizadores de incentivo suelen encontrarse ante la encrucijada de dirigir a los participantes hacia el encanto histórico de Colonia de Sacramento o de optar por la dirección contraria y optar por Punta del Este. De todos modos, las distancias hacen posible integrar ambas ciudades en un mismo programa. Llegar a Colonia en ferry desde Buenos Aires permite hacer el recorrido de las tres ciudades más emblemáticas del país sin cambiar de dirección. Los Buquebús que realizan la travesía por el Río de la Plata se pueden privatizar para grupos muy grandes. La  capacidad máxima es de 1.500 personas.

Colonia de Sacramento, con sus coloridas casas y pintorescas calles, aglutina el pasado colonial de Uruguay.El crisol de estilos arquitectónicos responde al cambio de poderes que vivió la ciudad a lo largo de los siglos, del XVII al XIX, entre portugueses y españoles. El barrio histórico fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1995. Aquí se encuentra el que dicen es el mejor hotel del país: el Four Seasons Carmelo es unresort de lujo compuesto por bungalós en la costa del Río de la Plata. Cuenta con un campo de golf de 18 hoyos.

MONTEVIDEO

La capital tiene unas playas dignas del mejor de los mares, exceptuando los días en los que el estuario Río de la Plata se vuelve amarronado. También es uno de los lugares donde disfrutar con la carne uruguaya en locales para todos los gustos, desde las propuestas del mercado del Puerto a las más exclusivas en restaurantes comoFrancis.

Son muchos los sitios recomendables para una cita de trabajo, aunque Facal lidera la lista por su ubicación, en la avenida 18 de julio, y por ser una auténtica institución del bocadillo uruguayo por excelencia: el chivito. El helado de dulce de leche casero proporciona éxitos seguros entre quienes quieran conquistar a un cliente a través del estómago. El restaurante cuenta con un salón privado exterior para 35 personas.

A la hora de organizar convenciones y otros eventos para grupos, la capital cuenta con varias venues de mucho interés: el auditorio nacional Sodre es la sede del ballet nacional dirigido por Julio Bocca. El anfiteatro de 2.000 plazas y un segundo auditorio de estética industrial, con 300 asientos, se ofrecen para eventos empresariales. En cualquier programa de incentivo conviene informarse de la variada, e interesante oferta del recinto.

El teatro Solís es el más antiguo de la ciudad y ofrece 1.250 localidades en su sala principal. El bonito foyerneoclásico es muy utilizado en cócteles nocturnos. El Francis Lounge es una sala utilizada exclusivamente para eventos muy recomendable para cócteles con música en fiestas de hasta 180 invitados.

Montevideo también tendrá su gran venue en 2016: el Antel Arena será un espacio multifuncional con capacidad para 30.000 personas que albergará los conciertos  multitudinarios. La organización de eventos privados en espacios adaptados también forma parte de un proyecto cuya construcción comienza este año.

CABO POLONIO

El bullicio turístico de Colonia de Sacramento, la efervescencia empresarial de Montevideo, el glamur y lujo de Punta del Este… Casi pertenecen a un planeta diferente al de Cabo Polonio. Es uno de esos lugares del mundo donde los relojes parecen haberse detenido. El paisaje de dunas de arena acariciadas por el océano, mientras éstas luchan por devorar el bosque circundante tiene algo de inhóspito y mucho de mágico.

En el pueblo, habitado por 60 personas en invierno y 2.000 ejemplares de lobos marinos todo el año, se presume de no utilizar luz eléctrica durante la noche. No hay opciones de alta gama para comer o dormir, pero un incentivo que incluya recorrer el lugar en 4×4 degustando la cocina local en restaurantes como Lo de Dani, o disfrutar de la austeridad generada por la luz de las velas y el ruido del mar en la Posada Mariemar, quedará sin duda grabado en la retina y la mente de los viajeros. Punta del Este reúne numerosas opciones para “reponerse” con todo lujo tras una noche de silencio y reflexión.

COSTA MÁGICA

La costa uruguaya está repleta de lugares llenos de magia. Punta del Diablo es aún más cautivadora cuando la invade la niebla. En las bonitas playas de Puntarrubia se pueden organizar clases de surf, mientras que en el insólito paisaje de Las Cárcavas nada mejor que una simulación de La guerra de las galaxias… el paisaje es tan particular que bien merece una visita. Son numerosos los restaurantes con cocina de calidad en los que organizar un curso de cocina o una degustación de vinos locales.

Las buenas bodegas tampoco faltan. La cercanía del mar otorga un toque particular a los vinos uruguayos, reconocidos a nivel internacional por su calidad y no solo por el tannat, la cepa por excelencia del país. Altos de la Ballena es una de esas pequeñas bodegas donde grupos reducidos pueden deleitarse con los excelentes caldos y el cálido recibimiento de sus apasionados propietarios. Colinas de Garzón, en Punta del Este, es el lugar ideal para degustar aceites de oliva de la mejor calidad junto a los excelentres quesos nacionales. Y es que Uruguay ofrece muchas posibilidades de incentivo que pasan por el paladar (ver meet in nº20).

En cualquier programa se puede apreciar un atractivo que resulta innato en el uruguayo: la hospitalidad, que se traduce en simpatía, afabilidad en el recibimiento y paciencia en las explicaciones. El visitante es rey en el país del mate. A pesar de tener siempre un brazo ocupado sujetando el termo de agua caliente, Uruguay es un país que sin duda recibe al viajero, ya sea en viaje de incentivo, de negocios o como inversor, con los brazos abiertos.

Punta del Este

L´AUBERGE *****
La que fue la casa de los belgas que introdujeron el consumo de gofres en Uruguay es hoy un hotel lleno de encanto muy recomendable para una privatización completa. Con 38 habitaciones y espacio para barbacoas en el jardín.
Pda. 19 Brava. Carnoustie y Av. del Agua.
Tel. +598 48 88 88 / lauberge@laubergehotel.com

AWA ****
Hotel boutique recomendable tanto para grupos de incentivo como para viajeros individuales. Ofrece 48 habitaciones y cuatro espacios para eventos con la impronta de Philippe Starck que pueden albergar hasta 70 personas en banquete.
Avenida Pedragosa Sierra y San Ciro.
Tel. +598 49 77 77 / reservas@awahotel.com

YOO*****
Un total de 21 plantas de apartamentos de lujo ultra design en en el corazón del distrito artístico de Punta del Este. Los pisos superiores ofrecen magníficas vistas de la ciudad y de la confluencia del Río de la Plata con el océano. Gimnasio abierto 24 horas y espacio para reuniones de hasta 15 personas. La estética de Philippe Starck impregna cada rincón. Bonita sala de proyecciones con 16 sillones Chesterfield que se puede utilizar para presentaciones corporativas.
Av. Roosevelt – Parada 8.
Tel. +598 49 83 94

Colonia de Sacramento

FOUR SEASONS RESORT CARMELO*****
Tiene fama de ser el mejor hotel de Uruguay, con 44 bungalós y suites de dos niveles en la orilla del Río de la Plata. El salón Nomad, de inspiración asiática y con vistas al río y al bosque, tiene capacidad para 50 personas en cóctel.
Ruta 21, km. 62, Carmelo. Dpto. de Colonia
Tel. +598 42 90 00

Montevideo

SOFITEL MONTEVIDEO CASINO CARRASCO & SPA *****
Frente al Río de la Plata, en el mejor barrio de la ciudad y ocupando un edificio emblemático cuya recuperación merece la pena conocer. Inaugurado en marzo de 2013, cuenta con 93 habitaciones y 23 suites. El Salón Oval Dorée es el más grande para eventos, con capacidad para 240 personas en una cena de gala. Bonito spa con tratamientos que combinan masajes y lluvia. El casino es completamente independiente del hotel.
Rbla. República de México, 6451.
Tel. +598 04 60 60 /
reservation.montevideo@sofitel.com

SHERATON MONTEVIDEO*****
Dispone de 207 habitaciones en 26 pisos y 10 salones para reuniones, la mayoría en el 25. Capacidad máxima para 500 personas en teatro. Cuatro plantas ejecutivas y lounge panorámico. El hotel está conectado con el Punta Carretas Shopping Center y muy cerca del campo de golf. Su restaurante figura entre las mejores propuestas de gastronomía en la capital.
Calle Víctor Solino, 349.
Tel. +598 10 2121 / sheraton.montevideo@sheraton.com

NH COLUMBIA****
Presenta 136 habitaciones y un espacio para reuniones frente al Río de la Plata. Terraza exterior de verano. Ocho espacios para eventos con capacidades entre 10 y 250 personas.
Rambla Gran Bretaña, 473.
Tel. +598 16 00 01 / nhcolumbia@nh-hotels.com

TRYP****
Junto al campo de golf de Punta Carretas, con piscina climatizada. Tiene 74 habitaciones y tres salas de reuniones, la mayor de 109 m2.
R. Héctor Miranda, 2361.
Tel: +598 10 38 00 / tryp.montevideo@melia.com

Punta del Este

LIFE BISTRÓ + BAR
Restaurante del hotel Awa. La agradable atmósfera combina a la perfección con los platos uruguayos fusionados con las influencias mediterráneas y asiáticas. Buena carta de vinos nacionales.
Avenida Pedragosa Sierra y San Ciro.
Tel. +598 49 77 77 /
reservas@awahotel.com

GUAPPA
Bonito interior y terraza junto al mar y el puerto deportivo. Ideal para quienes disfrutar del ambiente nocturno de la ciudad después de cenar. Salón privado para 70 personas. Excelente carta de pescados.
Rambla entre Calles 27 y 28.
Tel. +598 44 09 51 / info@guappa.com.uy

Montevideo

FACAL
Es un emblema de Montevideo gracias a su chivito, el bocadillo de carne más tradicional de Uruguay. Compite en fama con el helado de dulce de leche. Cuenta con un salón privado exterior y cubierto para 35 personas. Cada mediodía dos bailarines de tango atraen a transeúntes y comensales.
Avenida 18 de Julio, 1249.
Tel. +598 08 77 41 / contacto@facal.com.uy

EL PEREGRINO
Dicen que es el mejor lugar de carne del Mercado del Puerto. Muy frecuentado por viajeros de negocios en cita de trabajo en torno a una parrilla, aunque también por los turistas.
Pérez Castellano, 1553.
Tel. +598 16 47 37

LAS CARRETAS
Restaurante del hotel Sheraton. Cocina uruguaya contemporánea de la mano del chef Sebastián Spagnuolo. Menú degustación muy recomendable.
Calle Víctor Solino, 349.
Tel. +598 10 2121 / sheraton.montevideo@sheraton.com

GARDENIA
Junto al World Trade Center, ofrece una curiosa, y deliciosa, combinación de cocina brasileña y española. La original tortilla de patata y el cordero figuran entre sus platos más conocidos.
Plaza del WTC. Dr Luis Bonavita.
Tel. +598 28 88 38

FRANCIS
Tanto para grupos como para una cita de trabajo, ofrece una de las mejores cartas de la ciudad. Destaca por su variedad, aunque la especialidad son los pescados y mariscos. La marca cuenta con dos direcciones en Montevideo (Punta Carretas y Carrasco) y un salón para eventos de reciente inauguración.
Av. Arocena 1692 esq. Gral. Rivera. Montevideo
Tel. +598 01 66 26

Punta del Diablo

IL TANO CUCINA
En Punta del Diablo, es uno de los mejores lugares de la costa para degustar los pescados de la zona, además de la pasta que ha generado la fama de la que goza el cocinero.
Calle 5 y Calle 20.
Tel. +598 58 93 89

Rocha

DON RÓMULO
Otro ejemplo de la calidad de la comida italiana en esta parte del mundo. La gran cocina permite organizar exhibiciones para grupos, incluso la preparación de alguna receta para grupos reducidos. Localizado en La Pedrera, es uno de los pocos establecimientos de Rocha que abre todo el año.
Av. Principal. La Pedrera.
Tel. +598 79 28 20

  • Visita del monte de Ombúes. La pasión con la que propietario de la zona, experto en esta familia de árboles, transmite su magia, hace que el viajero crea que en cualquier momento Alicia, la del País de las Maravillas, aparecerá por uno de los troncos. Se accede tras una bonita travesía en barca remontando el arroyo Valizas.
  • Una noche en Cabo Polonio: a la luz de las velas y con el ruido del mar de fondo. No hay establecimientos de alta gama, ni siquiera de media. Austeridad y la compañía de uno mismo o cohesión para grupos con la complicidad de la noche.
  • Paseo en bicicleta por la Costanera de Montevideo. Las playas del Río de la Plata son muy bonitas en la capital. Muchos días al año el agua es azul y numerosos locales disfrutan del baño.
  • Degustación de vinos en Altos de la Ballena. Esta pequeña bodega se ubica en un bonito paraje cerca de Punta del Este. Es ideal para grupos pequeños que quieran disfrutar de la cercanía y las explicaciones de sus dueños.
  • Comer carne. Un asado en una finca también puede ser la excusa para simular la destreza de los gauchos. En Finca Piedra, entre Montevideo y Colonia de Sacramento, los grupos pueden intentar retener a una vaca con el lazo, pasear en carro o ensillar caballos.