«La Región de Murcia ofrece enormes posibilidades para el turismo MICE»

«La Región de Murcia ofrece enormes posibilidades para el turismo MICE»

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Itrem
Juan Francisco Martínez Carrasco, director general del Instituto de Turismo de la Región de Murcia (Itrem).

El Instituto de Turismo de la Región de Murcia (Itrem) se ha volcado en apoyar la reactivación del segmento de reuniones, eventos e incentivos a través de una estrategia con varias vertientes. Su director general, Juan Francisco Martínez Carrasco, comenta los ejes principales de una línea de actuaciones coordinadas en un destino con un extraordinario potencial para el sector.

En las difíciles circunstancias actuales, ¿qué estrategia está siguiendo la Región de Murcia para su promoción?

En colaboración con las Oficinas de Congresos de Murcia y de Cartagena, lanzamos recientemente la nueva línea de comunicación ‘Ready to meet you’, con una imagen corporativa diferenciada de la vacacional. Asimismo, hemos activado un plan de marketing con acciones de comunicación y publicidad en portales y medios especializados para reforzar el posicionamiento de nuestra oferta MICE en España durante el último trimestre del año. Para complementar todas estas acciones, a comienzos de diciembre acogimos el ‘Virtual Destination Experience Región de Murcia’, un evento virtual dirigido a potenciar la industria regional de negocios que sirvió como punto de encuentro entre proveedores y compradores especializados de todo el país.

¿Cuáles son sus principales atractivos?

La Región de Murcia es un destino de tamaño medio pero enorme en posibilidades, donde todo está cerca de todo y que tiene la capacidad de sorprender siempre gratamente al visitante. Lo primero que llama la atención de nuestro territorio es un clima excepcional, benigno durante todo el año, perfecto para albergar todo tipo de eventos, ya sean congresos, ferias, convenciones, incentivos o cualquier tipo de reunión.

Cuenta con cinco destinos MICE. Murcia y  Cartagena son los más posicionados, pero también están Lorca, Águilas y Mar Menor-La Manga). Para ello está asistida por dos oficinas de congresos (Murcia y Cartagena) y tres palacios de congresos, en Murcia, Cartagena y Águilas, además de tres recintos feriales en Torre Pacheco, Lorca y Yecla.

No podemos olvidar la amplia variedad de recursos turísticos y oferta complementaria de la región, que va desde la cultura y el turismo urbano, hasta la gastronomía, el enoturismo, la naturaleza, el turismo activo y deportivo, el turismo médico y de salud, el golf, nuestros dos mares (el Mar Menor y el Mediterráneo) y más de 250 kilómetros de costa.

También contamos con una oferta alojativa gran de calidad, con presencia de cadenas hoteleras de renombre, como Santos, Catalonia, NH, Senator, Barceló, AC Hoteles, Sheraton, Double Tree HiltonSercotel, entre otros.

El destino dispone del nuevo Aeropuerto Internacional de la Región de Murcia (RMU), una buena red de carreteras, que facilita las conexiones con el resto del país, y una red ferroviaria que próximamente, y a través de la nueva línea de AVE Murcia-Madrid, acercará aún más la región a las principales ciudades de España.

¿Cómo ha influido la apertura del aeropuerto captación de congresos y eventos?

Ha supuesto una mejora cualitativa en cuanto a accesibilidad y conectividad en términos generales y se ha posicionado como un polo de atracción de inversiones turísticas. En la actualidad, el 92,5% de la demanda de turismo de MICE y negocios la constituyen los residentes en España, el segmento donde más creció el aeropuerto en 2019, con 31.522 pasajeros, una cifra que no se alcanzaba desde el año 2013.

El avión es el segundo medio de transporte utilizado por los viajeros de negocios y congresos, con un 17%, sólo superado por el vehículo particular, un 66,4%. Respecto a los visitantes MICE de origen extranjero, que de momento acaparan sólo un 7,5% del total, el nuevo aeropuerto supone un auténtico revulsivo para aumentar su cuota, aprovechando las facilidades que suponen las conexiones directas con países como Reino Unido, que es el principal mercado vacacional extranjero.

¿Qué aspectos pueden mejorar en la región con respecto a la accesibilidad?

Desde la Comunidad Autónoma se está ejerciendo una labor muy importante para impulsar las negociaciones con las principales compañías aéreas y operadores turísticos de cara a mejorar las conexiones aéreas con destinos nacionales, así como con otras ciudades europeas. Por otra parte, la llegada del AVE va a suponer una mejora significativa en cuanto a accesibilidad a la Región y a su impacto socioeconómico. Este corredor Mediterráneo también supondrá facilitar el acceso además de a Murcia, a ciudades como Cartagena y Lorca.

¿Cómo han evolucionado sus infraestructuras para la actividad MICE en los últimos años?

La oferta de congresos y eventos de la región ha crecido de forma considerable en los últimos años. En el ejercicio pasado se contabilizaron un total de 1.318 eventos distribuidos entre Murcia, Cartagena y Águilas, con un total de 183.652 asistentes.

Un factor que juega a favor de esta tendencia al alza es el desarrollo que ha vivido la planta hotelera de mayor categoría, que ha pasado en los últimos quince años de 30 a 44 establecimientos de 4 y 5 estrellas, que suman más de 11.000, lo que supone un incremento del 53,5% en dicho período.

En cuanto a las infraestructuras propiamente MICE, a día de hoy en la ciudad de Murcia se pueden hallar 19 espacios singulares que ofrecen ubicaciones en pleno centro urbano tales como el Real Casino de Murcia, el renovado Teatro Circo o los Molinos del Río. Los entornos naturales de la verde huerta murciana son también buenas alternativas para la realización de eventos al aire libre, con espacios como el palacete Rural de la Seda, o la Finca Buenavista, que incluye el restaurante galardonado con dos estrellas Michelin ‘La Cabaña’.

En Cartagena, el amplio patrimonio histórico y cultural de esta ciudad sirve también como escenario para acoger eventos únicos y exclusivos. Por ejemplo, en un castillo medieval, junto a la Muralla Púnica, con más de 2.300 años de antigüedad. También destacan el Barrio del Foro Romano, el Fuerte de Navidad o el antiguo Cuartel de Instrucción de Marinería.

Por su parte, la localidad de Águilas, además de increíbles playas, también ofrece maravillosos ‘venues’, como el castillo de San Juan de las Águilas o el casino. Tampoco hay que olvidar a Lorca, cuyo espacio más singular es la Fortaleza del Sol, y donde destaca la reciente adecuación del Aljibe del Espaldón, reconvertido en espacio multifuncional.

¿Cuál es el congreso o la reunión tipo que suele acoger el destino?

Disponemos que las infraestructuras adecuadas para acoger cualquier modalidad de evento, sea del tamaño que sea. Una de las grandes fortalezas con las que cuenta la Región de Murcia es lo cómoda que resulta. Ofrece una gran facilidad de movimiento, infraestructuras de máxima calidad, seguridad, una planta hotelera sólida y en constante renovación, servicios altamente profesionalizados, precios competitivos y una diversidad turística inagotable.

¿Y en cuanto a actividades de incentivo?

La lista muy larga. Depende de cada necesidad y cada preferencia. Murcia, por ejemplo, es una capital con una agenda cultural vibrante, moderna y genuina para salir de tapas, ir de museos, asistir a algún espectáculo nocturno o perderse entre sus barrios modernistas.

Cartagena, es una de las ciudades con más encanto del Mediterráneo y más de 3.000 años de historia. Posee un patrimonio cultural casi inagotable y no es de extrañar que sea candidata a patrimonio de la Humanidad por la Unesco y que Turespaña la haya elegido como uno de los destinos que protagonizarán su campaña nacional de promoción turística.

Lorca, es la parada más monumental de la región: medieval, renacentista y barroca, la Ciudad del Sol es conocida por su fortaleza, que hoy funciona como un gran espacio temático, y por pertenecer a la Red de Juderías de España Caminos de Sefarad. Caravaca de la Cruz es una parada cultural obligada y uno de los destinos de peregrinación más importantes de España. Cehegín fue nombradoaMaravilla Rural de España en 2019.

En el litoral, es más que recomendable visitar las playas y calas de Águilas y Mazarrón. También el Parque Regional de las Salinas y Arenales de San Pedro del Pinatar o el Parque Regional de Calblanque, de gran valor paisajístico y medioambiental. Las reservas de buceo de Cabo de Palos y Cabo Tiñoso están catalogadas entre las mejores de Europa. Aquí se pueden explorar pecios como el Sirio, considerado como el Titanic del Mediterráneo.

Otro de los grandes atractivos de la región es lo bien que se come, a juzgar por los comentarios de los visitantes…

Murcia es la región de los 1.001 sabores. Su legado gastronómico, basado en productos de la tierra, la huerta y el mar, es excepcional. En sus restaurantes se combina la tradición y la vanguardia. Sus profesionales están en primera línea. De hecho, ha sido Capital Española de la Gastronomía (CEG) en 2020 y los seguirá siendo en 2021.

Nuestra despensa cuenta con recetas tan típicas como las marineras, el café asiático o el caldero, y productos como el langostino del Mar Menor, la gamba roja de Águilas, los salazones, el chato murciano, el cordero segureño, el arroz de Calasparra, el pimentón, la pera jumillana, o los quesos frescos, al vino y curados. En cuanto a sus vinos, es la única comunidad uniprovincial con tres denominaciones de origen: Bullas, Jumilla y Yecla.